Visiter l’armée de terre cuite : une expérience inédite

Officiellement considéré comme la sépulture de l’empereur Qin Shihuang, la visite de l’armée de terre cuite est un passage qui vous fera froid dans le dos. C’est un passage intéressant pour toute personne venue visiter Xi’an. Mais qu’est-ce que l’armée de terre cuite ? Et comment s’y rendre ? Nous vous expliquons tout.

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Qu’est-ce que l’armée de terre cuite ?

Il s’agit en réalité de milliers de guerriers, armes à la main, en ordre de bataille, prêt à combattre. On y trouve des officiers, des fantassins, des fonctionnaires, des arbalétriers, des chevaux et des chars. Ces géants d’environ 2 m sont enterrés sous la terre, recouverts d’un toit afin que personne ne puisse les découvrir. Ils y sont depuis plus de 2200 ans.

 Répartis dans plus de 8 fosses, sur une surface de 20 000 m2. Ils sont l’œuvre de quelque 70 000 ouvriers sur une période d’une trentaine années de travail. L’empereur Qin Shihuang qui voulait continuer sa conquête même dans l’autre monde demanda à être enterré avec des milliers de soldats vivants. A la place, ses conseillers lui firent entendre raison et montèrent cette armée de soldats de terre cuite. Le fait le plus marquant  étonnant pour un si grande de statues, chacun des guerriers a un visage, une coiffure, un uniforme, uniques.

Comment arriver jusqu’à l’armée de terre cuite ?

Vous pouvez réserver vos billets depuis le site officiel si vous savez lire le chinois, ou acheter sur le site. Mais là, il vous faudra présenter une carte d’identité chinoise ou présenter un passeport à l’entrée pour chaque personne entrante. Vous pouvez en outre profiter d’un circuit privé, avec le pack : billetterie plus guide accompagnateur qui vous aidera à anticiper et à éviter les rangs de foules au point de contrôle des billets.

Comment accéder au site

Le site de l’armée de la terre cuite est situé à environ 42 km du centre-ville de Xi’an. Il est facilement accessible par bus ou par voiture. A des horaires réguliers, un bus (numéro 36) part de la gare de Xi’an, environ une heure suffit pour rallier le site. Prévoir 8 yuans, soit 1,10 euros pour le trajet.

Une fois sur place, le chemin est tout plat entre l’entrée et les fosses principales, avec en option des voiturettes de golf. Il y a des rampes le long des marchés et des toilettes accessibles pour les personnes en fauteuil roulant.

Ce qu’il y a à voir

Environ 2 à 3 heures suffisent pour la visite de ce site impressionnant. Excepté ces impressionnants guerriers, vous observerez des armes anciennes, des pièces de jade et d’or, des moulages gigantesques de chars en bronze.

Découverte des soldats de terre cuite

Une découverte archéologique assez récente, qui compte parmi les plus importantes de la planète. C’est en creusant le sol que des paysans tombent sur des morceaux de terre cuite et des pointes de flèche en bronze. Le bruit suscité autour des ventes de ces nombreuses pointes fut suffisamment important pour attirer l’attention des archéologues qui lancent alors une campagne de fouilles. Les fragments, une fois rassemblés, redonnent vie à ces guerriers enterrés.

Le site de l’armée de terre cuite est désormais placé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Sa visite vaut le détour.

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