Un adolescent découvre une exo planète lors de son stage à la NASA

Nous n’avons pas tous la chance de faire un stage à la NASA. Ceux qui peuvent se permettre cette expérience unique en son genre ne se privent donc jamais de l’opportunité. C’est exactement ce que fit Wolf Cukier, un jeune américain âgé de 17 ans. Ce jeune homme a fait son stage au centre de recherche du Maryland et travaillait avec les scientifiques qui étudiaient, bien entendu, les exoplanètes !

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Ils examinaient les données d’un satellite

Les stagiaires de cet été-là travaillaient sur les données renvoyées par le satellite TESS. Il s’agit d’un satellite qui détecte les exoplanètes en analysant la luminosité renvoyée par leurs étoiles. À vrai dire, les exoplanètes sont très difficiles à détecter par qu’elles sont cachées par la lumière de leurs étoiles. Il faut donc attendre qu’elles éclipsent partiellement leurs étoiles pour qu’on puisse les détecter. Aussi, ces planètes se trouvent à l’extérieur du système solaire et sont naturellement difficiles à repérer.

La découverte de Wolf Cukier

Ce jour-là le jeune stagiaire s’est rendu à son poste pour la troisième fois. Il a décidé de focaliser son intention sur un système à deux étoiles. Quand il a étudié cette partie-là du « ciel », il a trouvé une anomalie. À vrai dire, il a trouvé une exoplanète !

Intrigué par sa découverte, il a appelé ses superviseurs. Ces derniers ont confirmé ses doutes, Wolf a bien découvert une exoplanète qui s’avère être encore plus grande que notre planète. Les scientifiques ont appelé l’exoplanète TOI 1338.

Wolf pour sa part était totalement ahuri par cette belle découverte. Il a toujours eu l’habitude de surveiller le ciel avec son télescope, et voilà qu’il a découvert une exoplanète lors de son stage à la NASA ! Un vrai petit veinard !

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